Жителі Південної Африки володіли вогнем мільйон років тому • Олександр Марков • Новини науки на "Елементи" • Археологія, Палеонтологія

Жителі Південної Африки володіли вогнем мільйон років тому

Печера Вондерверк (Південна Африка), вид зсередини. Фото з сайту sciblogs.co.nz

Аналіз відкладень раннеашельская віку з печери Вондерверк на півдні Африки показав, що мешканці печери активно користувалися вогнем вже 1 млн років тому. Про це свідчать залишки рослинної золи, обпалені знаряддя з полосчатим залізняку і численні уламки кісток, що піддавалися нагріванню до 400-500 ° C. В Африці знайдено давніші (хоча і більш спірні) свідоцтва використання вогню ранніми Homo erectus. Можна сподіватися, що нові методи мікроскопічного аналізу грунту, успішно застосовані в печері Вондерверк, дозволять нарешті точно встановити, коли ж наші предки подружилися з вогнем.

Оволодіння вогнем було важливою поворотною точкою в еволюції людини, проте точно датувати цю подію поки не вдається (див .: Хороше харчування – запорука великого розуму, "Елементи", 25.06.2007). Немає ніяких сумнівів, що люди систематично користувалися вогнем протягом останніх 400 тисяч років. Практично безперечні свідчення використання вогню мешканцями стоянки Гешер Бенот Яаков (Gesher Benot Ya'aqov) в Ізраїлі 750-790 тисяч років тому (див .: Предки Homo sapiens розумно розмежовували житловий простір, "Елементи", 24.12.2009).Є і більш давні свідчення: обпалені шматки глини та кам'яні знаряддя зі слідами впливу вогню віком до 1,5 млн років знайдені в декількох точках Східної і Південної Африки – Кообі Фора (Koobi Fora), Чесованжа (Chesowanja), Олдувайское ущелині, Сварткранс (Swartkrans ) і ін. Достовірність цих знахідок оцінюється експертами по-різному. Головна проблема в тому, що теоретично все це може бути результатом природних пожеж: таку можливість вкрай важко повністю виключити на основі наявних даних.

Археологи з Південної Африки, США, Німеччини, Ізраїлю та Канади повідомили в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA, Що їм вдалося отримати незаперечні докази використання вогню раннеашельская (див .: ашельського індустрії) мешканцями печери Вондерверк (див .: Wonderwerk Cave). Автори досліджували шар печерних відкладень, точний вік якого, певний за допомогою радіометричних і магнітостратіграфіческіх методів, становить від 0,99 до 1,07 мільйонів років.

Мікроскопічне дослідження тонких зрізів породи дозволило виявити численні частинки рослинного попелу. Гарна збереження цих частинок показує, що вони не були принесені вітром або водою звідкись здалеку, а утворилися прямо тут, в печері.Крім того, дослідники виявили, що по всьому археологічному шару розсіяно безліч дрібних уламків кісток, багато з яких, судячи за кольором, побували в вогні. Щоб довести це, автори скористалися методом інфрачервоної Фур'є-спектроскопії (FTIR, Fourier transform infrared spectroscopy). Метод дозволяє виявити характерні зміни кристалічної структури мінеральної речовини кісток (гідроксиапатиту, див .: Hydroxylapatite), що виникають при нагріванні.

FTIR-спектри (зверху вниз): 1) кістки, нагрітої до 550 ° C, 2) кісткового фрагмента з дослідженого археологічного шару, 3) кістки, нагрітої до 400 ° C, 4) кістки, що не піддавалася нагріванню. Ознакою впливу високих температур є піки на 1096 і 630 см-1. Спектри показують, що археологічний зразок нагрівався до температури вище 400 ° C, але нижче 550 ° C. Зображення з обговорюваної статті в PNAS

З'ясувалося, що значна частина кісткових уламків нагрівалася до температури 400-500 ° C. Це відповідає не надто гарячого багаття, в якому основним паливом є суха трава, листя і дрібні гілочки. Саме ці матеріали і спалювалися в печері мільйон років тому, судячи зі структури збережених фрагментів рослинної золи.Багаття з більш звичних для нас дерев'яних дров дав би вищу температуру, але в печерних відкладеннях практично немає слідів вугілля, що утворюється при згорянні великих шматків деревини. Наші предки, представники Homo erectus, Як відомо, не були лісовими мешканцями: вони вважали за краще відкриті ландшафти, тому цілком природно, що суха трава африканських саван служила їм основним паливом.

Раннеашельская ручні рубила (біфаси) з дослідженого археологічного шару. Зображення з обговорюваної статті в PNAS

Багато фрагменти обпалених кісток мають гострі, неокатанного краю – значить, їх не принесло здалеку водою або вітром, кістки обпікалися і кришилися в самій печері. Сліди вогню не можна пояснити і впливом багать, які палили в печері її більш пізні мешканці – сапиенси (залишили, між іншим, на стінах печери різноманітні малюнки). Справа в тому, що послідовність археологічних шарів збереглася в своєму початковому вигляді, шари не змішувалися, і між шарами зі слідами вогню – миллионолетней і верхніми, молодими, – залягають шари, в яких ознаки вогню відсутні. Природний пожежа в глибокій,сирої карстової печері міг статися хіба що через самовільне загоряння посліду кажанів (таке дуже рідко, але все ж таки трапляється в печерах). Але і цю можливість авторам вдалося виключити, тому що при таких пожежах формуються частинки специфічних мінералів, яких немає в вивченому шарі.

Еректуси, що жили в печері Вондерверк мільйон років тому, виготовляли свої раннеашельская рубила з полосчатим залізняку, якого в самій печері не було. Матеріал для знарядь приносили ззовні. У дослідженому археологічному шарі, крім бифасов, знайдені необроблені шматки залізняку дециметрового розміру – очевидно, невикористані заготовки. І на знаряддях, і на заготовках є характерні дрібні тріщини і відколи (pot-lid fractures), що свідчать про вплив вогню.

Таким чином, можна вважати доведеним, що мільйон років тому люди вже вміли користуватися вогнем. Нові методи мікростратіграфіческого аналізу, успішно використані авторами, тепер можна (і потрібно!) Застосувати до інших Ранньопалеолітичне стоянках. Автори підкреслюють, що без цих методів довести використання вогню стародавніми мешканцями печери Вондерверк було б неможливо.

На думку авторів, отримані результати є на сьогоднішній день найбільш переконливим аргументом на користь "кулінарної гіпотези" Річарда Ренгема, про яку розказано в замітці Хороше харчування – запорука великого розуму ( "Елементи", 25.06.07). Ренга припустив, що швидке збільшення розміру тіла і маси мозку у ранніх еректусів, що відбулося 1,9-1,7 млн ​​років тому, було пов'язано з переходом до харчуванню приготовленої на вогні їжею. Однак до сих пір використання вогню еректусами залишалося хоч і добре обгрунтованою, але все-таки не доведеною гіпотезою.

джерело: Francesco Berna, Paul Goldberg, Liora Kolska Horwitz, James Brink, Sharon Holt, Marion Bamford, and Michael Chazan. Microstratigraphic evidence of in situ fire in the Acheulean strata of Wonderwerk Cave, Northern Cape province, South Africa // Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA. May 15, 2012. V. 109. No. 20. P. 7593-7594.

Див. також:
1) Предки Homo sapiens розумно розмежовували житловий простір, "Елементи", 24.12.2009.
2) Хороше харчування – запорука великого розуму, "Елементи", 25.06.2007.

Олександр Марков


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: