Жираф великий, йому видніше, і сам він добре помітний

Жираф великий, йому видніше, і сам він добре помітний

Наталя Резник
"Троїцький варіант" №15 (209), 26 липня 2016 року

Наталя Резник

Травоїдні тварини повинні багато є, але їх самих, м'ясистих і соковитих, не залишають без уваги хижаки. Важко одночасно мирно пастися і проявляти пильність. Різні тварини вирішують цю проблему по-своєму. Великі копитні саван об'єднуються в стада. У групі у кожної особини більше шансів залишитися в живих, особливо якщо ця група складається з декількох видів, тому що у кожного свої способи виявлення хижака, разом вони доповнюють один одного і тому менш уразливі.

Дослідники неодноразово відзначали, що в змішаному стаді особиста пильність тварин притупляється. Наприклад, антилопи куду Tragelaphus strepsicero довше п'ють на водопої, перебуваючи в змішаних групах, ніж серед конспеціфіков. бики Bos taurus в присутності чорнохвостий оленів Odocoileus hemionus відчувають себе спокійніше. Позбавлені від необхідності постійно вартувати, тварини більше часу приділяють їжі.

Хоча переваги сусідства з іншими видами травоїдних в загальному доведені, подробиці вченим невідомі. А їх, зокрема, цікавить, як впливають на безпеку травоїдних розміри співтрапезників.Якщо вони пасуться разом з дрібними тваринами, більш уразливими для хижаків і від того більш уважними і сторожкими, то можуть відчувати себе спокійніше, ніж поруч з великими сусідами. Зате високі тварини помічають небезпеку здалеку. А хто у нас вище жирафа?

У жирафів Giraffa camelopardalis прекрасний зір. Вони дійсно бачать далеко і добре, до того ж зовсім не безтурботні, і теоретично на них можна сміливо покластися в справі забезпечення особистої безпеки, кращих сусідів-вартових не потрібно. Однак це припущення так і могло залишитися гіпотезою, якби не дослідження фахівців південноафриканського Університету Квазулу-Наталь, які вивчали взаємодії зебри з жирафами і іншими видами африканських травоїдних з точки зору їх безпеки.

Жирафи – мовчазні тварини, сигнали тривоги вони подають вкрай рідко. У всякому разі, південноафриканські дослідники під час спостережень не чули їх жодного разу. Однак, помітивши лева, жирафи приймають характерну позу: перестають пастися, завмирають і пильно дивляться в одному напрямку. Оскільки великого жирафа прекрасно видно навіть зебрі з її слабким зором, зміна його пози могло б служити сигналом небезпеки, але за умови, що зебри цю позу дізнаються і правильно інтерпретують.Якщо вміють, їх поведінку в сусідстві з жирафами має відрізнятися від такого в чисто зеброва стаді. І вчені перевірили, як змінюється пильність зебри в присутності жирафів, і висловили ці зміни кількісно.

Вони проводили спостереження у відкритій савані в кінці сухого сезону (серпень-вересень) і під час вологого сезону, в грудні, через дві години після світанку і за дві години до заходу сонця. При цьому дослідники намагалися, щоб поблизу не було машин, які могли б потривожити тварин. Стада зебр включали від 2 до 14 голів, жирафа вважали членом групи, якщо він знаходився не далі 12 м від зебри. Для спостереження вчені вибирали групи, що складаються тільки з дорослих особин.

Зебра спокійна, коли вона пасеться, опустивши голову. При цьому тварина може бачити наближаються хижаків бічним зором. Якщо зебра, піднявши голову, оглядає околиці і прислухається, вона спостерігає активно. Вчені зібрали дані про декілька сотень тварин, за кожним стежили протягом трьох хвилин, відзначаючи, скільки часу з цього проміжку зебра пасеться, а скільки спостерігає і куди при цьому дивиться.

Виявилося, що, пасучись в суспільстві собі подібних, зебра відволікається від їжі в середньому на 27 секунд за трихвилинний період спостереження, а поруч з жирафом – тільки на 10 секунд.При цьому кількість жирафів значення не має, цілком достатньо одного. Однак частіше зебри пасуться разом з антилопами гну або імпали. Суспільство гну також знижує особисту пильність зебри, але в меншій мірі, ніж сусідство жирафів: в присутності антилоп зебри оглядають околиці близько 15 секунд.

Поруч з жирафами зебри відчувають себе в безпеці

Важливо не тільки кількість часу, яке зебра приділяє спостереженнями, але і цілі, її цікавлять. Якщо поблизу є жираф, більшу частину часу зебри дивляться на нього. Якщо в стаді тільки зебри, вони, в основному, оглядають околиці, уважно придивляючись і прислухаючись. Друг на одного вони майже не дивляться, не чекаючи, ймовірно, отримати цінну інформацію від собі подібних.

Дослідники зробили висновок, що зебри здатні правильно витлумачити позу жирафа і довіряють йому як сторожу куди більше, ніж гну. У чисто зеброва стаді кожна тварина ще менше покладається на увагу сусідів і розраховує в основному на себе. Вчені пояснюють це тим, що жираф – неперевершений сторож і орієнтир. Він далеко дивиться, і його самого прекрасно видно. А гну за розмірами можна порівняти з зебрами.

Але якщо південноафриканські вчені не помилилися в своїх висновках і сусідство з жирафами так вигідно зебрам, чому вони не завжди пасуться поруч? Можливо, розгадка полягає знову-таки в розмірі жирафа. Для дорослого жирафа леви становлять меншу небезпеку, ніж для зебри. Спостереження, проведені в Серенгеті, показали, що левам насилу вдається добути жирафа, однак цей вид займає четверту позицію в списку харчових переваг лева, а зебри тільки сьому. Так що ризик все-таки є, і жирафи спостерігають, причому дуже уважно, інакше зебри б так на них не покладалися. Мабуть, порівняно менша небезпека, на яку наражаються жирафи, все-таки не пояснює, чому зебри не завжди утворюють з ними змішані стада. Найімовірнішою дослідникам здається інша версія: переміщаючись по савані разом з антилопами, зебри швидше знайдуть гарне пасовище, ніж рухаючись за жирафами. Харчові переваги у цих тварин різні. Але якщо доля все-таки звела їх разом, зебри намагаються слідувати за жирафами і спокійно пасуться, переклавши на них клопітку місію спостереження за околицями.

Schmitt M.H., Stears K., Shrader A.M. Zebra reduce predation risk in mixed-species herds by eavesdropping on cues from giraffe // Behavioral Ecology. 2016. 27 (4). P. 1073-1077. DOI: 10.1093 / beheco / arw015.


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: