За колючим стіною • Віра Башмакова • Науково-популярні завдання на "Елементи" • Біологія

За колючим стіною

Кожна жива істота має якусь "захист від поїдання" – тобто пристосування, які дозволяють йому не бути з'їденим пробігають повз хижаком (а іноді до того ж і пополювати самому). У кого-то є гострі кігті і зуби, у кого-то – захисне забарвлення, у кого-то – міцний панцир. А їжаки і їжатцеві підібрали, здається, ідеальний спосіб захисту – колючий покрив, який перешкоджає їх поїдання.

Мал. 1. Тритижневий ежонок-альбінос на руці у людини. Зображення з сайту hedgehogvalley.com

завдання

чому, Раз голки так добре захищають від хижаків, вони так непопулярні в тваринному світі і ними з метою захисту покрито не кожне тварина? У чому недолік колючого покриву?


Підказка

Подумайте, чи тільки від великих хижаків має захищатися тварина? Що (або хто) ще загрожує його мирному існуванню?


Рішення

Колючий покрив, який робить їжаків і дикобразів настільки неапетитними для великих хижих тварин, в той же час є ідеальним місцем для життя дрібних паразитів, наприклад бліх і кліщів. Голки не дозволяють тварині як слід чиститься, і паразити на його шкірі живуть у величезних кількостях.У паразитології є навіть така одиниця виміру – еже-годину. Визначається вона в такий спосіб.

Шкіру їжака ретельно чистять від паразитів, а потім випускають тварину в досліджувану ділянку лісу, в якому необхідно виміряти кількість паразитів. Через годину їжака ловлять і підраховують паразитів, яких він встиг набрати між голками (бідний їжак, проходячи через густу траву, счищает з неї паразитів як щіткою). Чим більше паразитів виявлено на еже, тим небезпечніше дану ділянку лісу.

При цьому їжаки не просто страждають від паразитів, але ще і є їх переносниками, тобто являють собою небезпеку для людей і тварин. А оскільки паразити, в свою чергу, переносять такі хвороби, як енцефаліт і туляремія, то їжаки стають, в якомусь сенсі, розсадниками таких хвороб.

Невже все для їжаків так сумно, невже вони ніяким чином не можуть впоратися з дошкульними їх паразитами?

Ні, на щастя, все не так жахливо. По-перше, пальці на лапах у їжаків досить довгі і забезпечені довгими гострими кігтями; такими лапами тварина може "прочісувати" свій колючий покрив і таким чином вивуджувати звідти хоча б кілька паразитів.

Мал. 2. Їжак змазує себе пінистої слиною. Зображення з сайту en.wikipedia.org

По-друге, у їжаків існує дивна звичка – виявивши який-небудь об'єкт з неприємним запахом, вони починають лизати його і жувати доти, поки у них не почне виділятися піниста слина. Цією слиною вони промащують свої голки. Навіщо їм це потрібно, точно не з'ясовано досі, але одна з версій передбачає, що таким чином їжаки борються з дошкульними їх паразитами.

Треба ще додати, що навіть колючий покрив все ж не до кінця захищає їжаків від з'їдання. На їжаків полюють лисиці, вовки, сови та інші хижаки. Саме незахищене місце у їжака – це стирчить з голок голова, і якщо під час атаки хижака їжак не встигне цю голову заховати, то великий ризик, що він виявиться з'їденим.


Післямова

Всілякі химерні способи захисту і нападу в тваринному світі – це тема, на яку можна розмовляти майже нескінченно. Тут можна розповідати про тропічних жаб роду листолазів, залози в шкірі яких виділяють смертельно отруйний батрахотоксин, в результаті чого бідний недосвідчений хижак, який вирішив поласувати цією беззахисною на вигляд жабою, гине, ледь взявши її в рот.Можна говорити про панцирах черепах, які, хоча і роблять цих тварин повільними, важкими і неповороткими, зате чудово рятують від хижаків (а крім того, захищають черепах від сонячної радіації, в результаті чого ці тварини збереглися практично незмінними протягом довгих мільйонів років). Можна обговорювати різні способи мімікрії, які ховають тварин від полюють на них хижаків (або, навпаки, від підстерігають ними жертв). Можна згадати про огидне запаху, який виділяють скунси і який захищає їх від поїдання.

У той же час, є деякі тварини, які, на перший погляд, абсолютно беззахисні перед обличчям хижаків. Наприклад, у зайців немає ні довгих кігтів, ні небезпечних іклів, ні копит, ні отруйної шкіри – словом, нічого, що могло б захистити при зустрічі з хижаком, крім захисної забарвлення, яка, на жаль, аж ніяк не завжди є рятівною. Зате у цих тварин надзвичайно тонкий слух, гарний нюх, довгі ноги і витривалі м'язи. Їх захист – це здатність швидко розпізнати хижака і вчасно від нього втекти.

А, наприклад, звичайні, неотруйні жаби, як же рятуються вони? Адже у цих тварин,крім протекційного забарвлення, здається, немає взагалі ніякого пристосування для захисту від хижаків – вони навіть стрибати не можуть зі швидкістю, достатньою для удіранія від більшості хижаків. Що ж рятує їх від того, щоб опинитися в чиємусь шлунку?

Так, власне, нічого. Жаб рясно і безжально їдять все, хто тільки може їх зловити, і рятуються ці тварини тим, що залишають після себе дуже багато потомства. Нехай з цього потомства до дорослого віку доживає лише невелика частина, але і цього досить, щоб жаб'ячий навіки не буде припинився.


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: