Юні австралопітеки були здобиччю хижих птахів • Олександр Марков • Новини науки на "Елементи" • Палеонтологія, Антропологія

Юні австралопітеки були здобиччю хижих птахів

Австралопітек африканський (Australopithecus africanus) Жив в Південній Африці між 3,3-3,0 і 2,5 млн років тому. Його череп ближче до людського, а будова кінцівок, навпаки, більш примітивно, ніж у австралопітека афарского. Фото з сайту www.mnh.si.edu

Південноафриканський антрополог Лі Бергер, переісследовав знайдений в 1924 році череп знаменитого «дитини з Таунгса», прийшов до висновку, що юний австралопітек став жертвою великої хижого птаха. Про це свідчать характерні пошкодження очниць. Саме такі відмітини залишає на черепах з'їдених їм мавп вінценосний орел. Раніше вважалося, що вбивцею «Таунгс-бебі» був великий хижак з родини котячих.

Череп «дитини з Таунгса» був знайдений шахтарем вапняного рудника в Південній Африці в 1924 році. Череп потрапив в руки Раймонда Дарта, одного з піонерів палеоантропології. Уже в наступному році в журналі Nature з'явилася сенсаційна стаття Дарта, що її названо «Австралопітек африканський: людиномавп з Південної Африки» (Dart R.A. 1925. Australopithecus africanus: the man-ape of South Africa. Nature 115: 195-199). Так людство вперше дізналося про австралопітеків – довгоочікуване «відсутню ланку» між мавпами і вже відомими на той час пітекантропами.Повна драматизму історія відкриття першого австралопітека прекрасно описана в книзі Н. Ейдельмана «Шукаю предка».

Разом з черепом юного австралопітека в печері Таунгс (або Таунг, Taung) Були виявлені кістки бабуїнів, антилоп, черепах і інших тварин. Черепа бабуїнів були наче проламані якимось тупим знаряддям. Дарт припустив, що вся ця фауна – залишки бенкетів человекообезьян. Так виник образ австралопітека – умілого мисливця, який бігав по савані за бабуїнами і вбивав їх ударом дубини по голові. Згодом були знайдені і дорослі особини A.africanus, Також в комплексі з різноманітною викопної фауною.

Мегантереон, один з підозрюваних по "справі про вбивство Таунгс-бебі", тепер виправданий (фото з сайту www.macroevolution.narod.ru)

Детальне вивчення цих палеокомплексов призвело вчених до висновку, що знайдені скупчення кісток – дійсно залишки бенкетів, але не человекообезьян, а якихось інших хижаків. Австралопітеки виявилися не мисливцями, а жертвами. Підозра спочатку впала на великих котячих, таких як саблезуб мегантереон (Megantereon). У числі можливих мисливців на человекообезьян називали також леопарда і плямисту гієну.Ці припущення грунтувалися, зокрема, на порівнянні мікроелементного і ізотопного складу кісток хижаків і стародавніх гомінідів.

У 1995 році було вперше висловлено припущення, що «Таунгс-бебі» разом з бабуїнами і іншим звіриною став жертвою великої хижого птаха, подібної сучасному вінценосному орлу (Berger L.R., Clarke R.J. 1995. Eagle involvement in accumulation of the Taung child fauna. J Hum Evol 29: 275-299). Гіпотеза спиралася на подібність ушкоджень, які спостерігаються у таунгскіх бабуїнів, з тими, які виявляються на кістках сучасних дрібних мавп, убитих орлами. Гіпотеза була піддана різкій критиці. Зокрема, висловлювалася думка, що жоден орел не в змозі підняти в повітря таку велику здобич, як дитинча австралопітека.

Вінценосний орел і подібні йому пернаті хижаки були смертельними ворогами наших далеких предків – австралопітеків (фото © Yves Thonnerieux з сайту www.oiseaux.net)

За останні роки про звички великих хижих птахів – мисливців на мавп – стало відомо набагато більше. Наприклад, з'ясувалося, що «підйомну силу» цих птахів до сих пір сильно недооцінювали. Однак «пташиної гіпотези» не вистачало вирішального доказу – явних слідів того, що «дитина з Таунгса» побував в пазурах величезного орла.І ось тепер такий доказ нарешті отримано.

В останньому (жовтневому) номері журналу American Journal of Physical Anthropology опубліковані результати детального дослідження черепів мавп, убитих африканським вінценосним орлом (McGraw et al., 2006). У цьому ж номері журналу південноафриканський антрополог Лі Бергер (Lee R. Berger) з Вітватерсрандского університету (University of the Witwatersrand), один з авторів «пташиної гіпотези», повідомив про те, що точно такі ж пошкодження є у Таунгс-бебі.

Ознайомившись з рукописом статті Макгроу, Бергер звернув увагу на опис характерних отворів і проломів в верхніх частинах очниць, що залишаються орлиними кігтями. Вчений негайно переісследовал череп дитини з Таунгса і виявив точно такі ж пошкодження в обох очницях. Раніше на них ніхто не звертав уваги, що й не дивно – адже до дослідження Макгроу ці ушкодження все одно не вдалося б інтерпретувати. У правій очниці Таунгс-бебі помітно круглий отвір діаметром 1,5 мм, у верхній частині лівої очниці – великий пролом з нерівними краями. Разом з описаною ще в 1995 році вм'ятиною на верхній частині черепа ці ушкодження є достатнім доказом того, що юний австралопітек був пійманий, убитий і з'їдений великої хижим птахом.

Череп мавпи, убитої вінценосним орлом (зліва) і череп дитини з Таунгса з подібними ушкодженнями (фото зі статті в American Journal of Physical Anthropology)

Бергер вказує, що орли, швидше за все, були далеко не єдиними ворогами австралопітека африканського. Чотириногі і пернаті хижаки – найважливіший фактор смертності у сучасних африканських мавп, і, мабуть, у наших далеких предків справи йшли не краще. Багато сучасні антропологи вважають загрозу з боку хижих звірів і птахів однією з основних причин розвитку соціальності у древніх гомінідів (а соціальність, в свою чергу, створила передумови для прискореного розвитку розуму), тому для того, щоб зрозуміти еволюцію наших предків, дуже важливо знати, хто на них полював.

джерело: Lee R. Berger. Predatory Bird Damage to the Taung Type-Skull of Australopithecus africanus Dart 1925 // American Journal of Physical Anthropology. 131: 166-168 (2006).

Див. також:
1) «Дочка Люсі» ходила як людина, а лазила по деревах і думала як мавпа. «Елементи», 26.09.2006.
2) Австралопітек афарский все-таки був прямоходящим, «Елементи», 21.07.2005.
3) Дональд Джохансон, Мейтленд Іди. «Люсі: витоки роду людського».
4) Походження і еволюція людини.

Олександр Марков


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: