Волзькі дракони • Антон Неліхов • Наукова картинка дня на "Елементи" • Палеонтологія

Волзькі дракони

На ілюстрації зображено птерозаври волгадрако (Volgadraco bogolubovi), Їх родове назва перекладається як волзькі дракони, а видове дано на честь палеонтолога М. М. Боголюбова. В кінці крейдяного періоду волгадрако населяли територію нинішньої Поволжя, їх кістки знаходять в Пензенській і Саратовській областях.

Волгадрако входили в сімейство аждархід (Azhdarchidae), були великими тваринами, розміром з альбатроса. Як і більшість інших птерозаврів, вони харчувалися рибою, і у них, ймовірно, був "пеліканів" горловий мішок. Їх вивчення наука багато в чому зобов'язана трьом любителям палеонтології з Саратова, яким пощастило знайти кілька хребців, кісток кінцівок і частина нижнього дзьоба: по ним і був описаний рід волгадрако.

Частина нижнього дзьоба волгадрако. Вид згори, збоку і знизу. Розмір знахідки – з чоловічу долоню. На дзьобі майже немає отворів для кровоносних судин: він був нечутливим, як ріг. Можливо, така особливість притаманна й іншим аждархідам, в тому числі Кетцалькоатля, проте їх дзьоби поки детально не вивчені. Фото зі статті: А. О. Авер'янов та ін., 2008. Новий аждархід (Pterosauria, Azhdarchidae) з пізньої крейди Поволжя

Подібно до всіх пізнім птерозаврам, волгадрако були беззубими. Зубасті птерозаври вимерли в середині крейдяного періоду, в сеноманського столітті.Цікаво, що вони зникли одночасно з останніми іхтіозавра (див. Картинку дня Останні іхтіозаври Поволжя). Можливо, вимирання відбулося з однієї причини. За словами палеонтолога А. О. Авер'янова, до зникнення іхтіозаврів і зубастих птерозаврів могло привести зміна кормової бази – вимирання якихось броньованих риб, для захоплення яких були потрібні зуби.

Беззубі птерозаври явно харчувалися іншими представниками іхтіофауни і змогли подолати кризу, однак їх різноманітність неухильно скорочувалася протягом усього пізнього крейдового періоду.

Останнім сімейством птерозаврів були аждархіди. Вони відрізнялися великими розмірами. Розрахунки західних вчених показали, що ці птерозаври важили до 250 кілограмів. Була запропонована гіпотеза, що аждархіди зовсім втратили здатність до польоту, вели сухопутний спосіб життя і були своєрідними хижими жирафами. Однак ці розрахунки проводилися за аналогією з птахами і не враховували, що у птерозаврів набагато більш пневматичні кістки.

Деякий час тому була популярна ідея про гігантських сухопутних птерозаври-аждархідах. Фото з сайту livescience.com

Кістки птерозаврів – це, по суті, порожнисті трубки зі стінками міліметрової товщини.Птахи домогтися такого ж легкого, повітряного будови кісток так і не змогли.

Найбільший аждархід – Кетцалькоатль (Quetzalcoatlus northropi) – важив не більше 70-80 кілограмів і, ймовірно, міг прекрасно літати. Не виключено, що пізні птерозаври, в тому числі волгадрако, взагалі до 90% часу проводили в повітрі і, можливо, спали в польоті, чи не спускаючись на землю.

В кінці крейдяного періоду волгадрако був єдиним птерозаврів Поволжя. За словами Авер'янова, в екосистемах того часу взагалі не зустрічалося більше одного таксона птерозаврів, на відміну від більш ранніх епох, коли різноманітність птерозаврів обчислювалася десятком для одного місцезнаходження – наприклад, в формації Сантана (див. Santana Formation) у Бразилії.

Поки в Поволжі знайдені достовірні залишки двох птерозаврів: зліва беззубий волгадрако, справа – зубастий орнітохейрід. Другий жив на 20 мільйонів років раніше першого. Ілюстрація Андрія Атучіна

За 20 мільйонів років до волгадрако Поволзький архіпелаг населяли інші, поки мало вивчені птерозаври з сімейства орнітохейрід (Ornithocheiridae). Уламки їх щелеп знаходили двічі: в Завокзальному ущелині Саратова (див. Л. І. Хозацкій, 1995.Птерозавр сеномана (пізня крейда) Саратова) і у Волгоградській області біля хутора Мілуватка (див. А. О. Авер'янов, О. М. Курочкін, 2010. Нова знахідка птерозавра в сеномане Поволжя). Ці птерозаври були розміром з великого орла. Залишки орнітохейрід раніше траплялися тільки в крейдяних відкладеннях Британії. Примітно, що і там від цих птерозаврів збереглися виключно уламки кісток.

Ілюстрація Андрія Атучіна.

Про птерозаврів см. Також:
1) Виявлено два нових види птерозаврів, "Елементи", 10.10.2005.
2) Паразити птерозаврів виявилися завзятими нирцями, "Елементи", 18.05.2017.
3) Крилаті чудовиська древньої Трансільванії (картинка дня).
4) Артурдактіль Конан Дойля (картинка дня).

Антон Неліхов


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: