Останні іхтіозаври Поволжя • Антон Неліхов • Наукова картинка дня на "Елементи" • Палеонтологія

Останні іхтіозаври Поволжя

Ілюстрація зображує одного з останніх іхтіозаврів планети – первушовізавра (Pervushovisaurus). Ці морські рептилії плавали в Російському море – великому водоймі на території сучасного Ульяновська і Самари – в середині крейдяного періоду, близько 100 мільйонів років тому.

На той час група іхтіозаврів давно занепала. Мало хто їх представники плавали в морях, немов реліктові організми, живі копалини. Їх непроста історія довжиною 150 мільйонів років добігало кінця. Минуле різноманітність скоротилося до кількох родів. Місце іхтіозаврів в трофічних ланцюгах зайняли довгошиї еласмозавр, плезіозаври і акули, чий розквіт і бурхливий розвиток припали якраз на середину крейдяного періоду.

Морські відкладення цього часу представлені в основному писчим крейдою. Потужні крейдяні пласти осідали на території майбутніх США, Скандинавії, Азії, Росії, Африки. Скрізь вони виглядають приблизно однаково – як білосніжні обриви або пагорби. Такі білі крейдяні кручі підносяться і уздовж Волги недалеко від Саратова, у села Нижня Баннівка. Тут знайшли кістки одного з найостанніших іхтіозаврів Землі.

Крейдяні кручі біля села Нижня Баннівка. Високі обриви утворюють тут майже прямовисну стіну.З боку материка до неї тягнуться промоїни і балки. Фото з сайту sarlynx.livejournal.com

З легкої руки саратовського краєзнавця Д. С. Худякова ці місця прозвали Берегом плезіозаврів. У сімдесяті роки Худяков зняв фільм про те, як хлопці-палеонтологи з Саратовської екскурсійно-туристської станції шукають тут скам'янілості. Короткий фільм про піонерів і ящера не раз показували по обласному телебаченню, і Берег плезіозаврів скоро став знаменитим, культовим місцем. Щоліта сюди привозили юних геологів і палеонтологів з Саратова.

Одного разу Берег плезіозаврів відвідали вихованці геологічного гуртка Саратовського державного університету. Школярами керував палеонтолог Е. М. Первушов. Діти розсипалися по пляжу і почали шукати скам'янілості, кому як більше подобалося. Одні перевертали корчі, інші ворушили гальку, треті заглядали під валуни або, як чаплі, бродили по коліно у воді, уважно в неї вдивляючись. Якийсь дитина чогось поліз на обрив. Йому й пощастило. З прямовисній стінки стирчали скам'янілі кістки. Дістати їх відразу не вийшло – обрив був занадто крутий, порода дуже міцна, а кістки крихкі. Школярі надряпали поруч із знахідкою напис "PLESIO" і повернулися до Саратова.

Напис «PLESIO» поруч із знахідкою. Фото з архіву Д. С. Худякова

Трохи пізніше, у вересні, витягувати кістки з обриву відправився цілий загін саратовских геологів під керівництвом все того ж Первушова. Спроба вийшла невдалою. Ледве геологи дісталися до місця, почався дощ. Він йшов весь тиждень. Промокли навіть брезентові намети. Берег перетворився в болото, обрив став слизький, як мило, ніхто на нього так жодного разу і не забрався. Загін ні з чим повернувся в Саратов. Ще через два місяці, сухим холодним листопадом, за кістками виїхала нова експедиція. Її очолив професор Саратовського державного університету В. Г. Очев. Йому допомагав краєзнавець Д. С. Худяков з альпіністами-аматорами. За пару днів з вершини обриву альпіністи пробили до кісток широку канаву. Вона повністю розкрила знахідку.

Кістки опинилися черепними, а сам череп належав великої рептилії. Зберігся лише шматок морди. Кінчик черепа йшов в обрив. Решта череп і, можливо, скелет, були давним-давно зруйновані ерозією. Можливо, саме завдяки цьому великому скелету і висипати з нього кістках місце отримало прізвисько "Берег плезіозаврів".

Професор В. Г. Очев і моноліт з кістками морської рептилії з Нижньої Баннівка. Фото з архіву Д. С. Худякова

Залишки взяли великим блоком породи, щоб не пошкодити при перевезенні. Породу обшили дошками, волоком дотягли до обриву і підняли нагору, прив'язавши канат до бампера вантажівки.

Спочатку думали, що залишки належать плезіозаврів. Але препаріровка показала, що це кістки іхтіозавра. Рептилію спочатку віднесли до роду платіптерігіев (Platypterygius), Але пізніше виділили в особливий рід. На честь Первушова і Нижньої Баннівка тварина назвали первушовізавром банновскім (Pervushovisaurus bannovkensis).

Знайдений в Нижньої Баннівці рострум первушовізавра. Зверніть увагу на Pmx-Mx. for – отвори в нижній щелепі. Малюнок зі статті M. S Arkhangelsky et al., 2014. Simbirskiasaurus and Pervushovisaurus reassessed: implications for the taxonomy and cranial osteology of Cretaceous platypterygiine ichthyosaurs

На знайденій частині черепа вдалося виявити деякі незвичайні деталі будови. Так, на лобових кістках рептилії помітні великі поглиблення, а по нижній щелепі йде серія отворів. Схожі структури є у дельфінів і пов'язані з органами ехолокації. Можливо, банновскій ящір теж міг видавати високі звуки і ловив відбитий від перешкод і видобутку сигнал. В такому випадку моря середини крейдяного періоду, ймовірно, були заповнені свистом, писком і клацанням останніх іхтіозаврів, які "співали" подібно китам і дельфінам.

Ілюстрація Олександра Сменцарева.

Антон Неліхов


Like this post? Please share to your friends:
Залишити відповідь

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: